Virus sincicial respiratorio (VSR)


Es un virus muy común que ocasiona síntomas leves similares a los del resfriado en los adultos y en los niños sanos mayores. Puede ser más serio en los bebés, especialmente en aquellos que están en ciertos grupos de alto riesgo.

Autor: Redacción ABCMedicus
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Virus sincicial respiratorio (VSR)
Abcmedicus


Este virus (VSR) es el germen más común que causa infecciones en los pulmones y en las vías respiratorias en los bebés y en los niños pequeños. La mayoría de los niños ha tenido esta infección hacia la edad de 2 años. La infección puede ocurrir en personas de todas las edades. El virus se disemina a través de diminutas gotitas que van al aire cuando una persona se suena la nariz, tose o estornuda.

Usted puede contraer el VSR si:

• Una persona con el virus estornuda, tose o se suena la nariz cerca de usted.
• Usted toca, besa y estrecha la mano de alguien infectado con el virus.
• Usted se toca la nariz, los ojos o la boca después de haber tocado algo contaminado por el virus, como un juguete o el pestillo de una puerta.

Este virus a menudo se disemina muy rápidamente en hogares habitados por muchas personas y en guarderías. El virus puede vivir durante media hora o más en las manos e igualmente puede vivir hasta 5 horas en los mostradores o varias horas en los pañuelos usados.

Síntomas

Los síntomas varían y difieren de acuerdo con la edad. Generalmente aparecen de 4 a 6 días después de tener contacto con el virus.

Los niños mayores usualmente sólo presentan síntomas moderados y seudogripales, como tos, congestión nasal o febrícula. Los bebés menores de 1 año pueden tener síntomas más graves y con frecuencia son los que tienen la mayor dificultad para respirar.

Algunos de los síntomas del VSR abarcan:
• Coloración cutánea azulosa debido a la falta de oxígeno (cianosis).
• Tos perruna (con frecuencia descrita como tos "de foca").
• Fiebre.
• Respiración rápida (taquipnea).
• Dificultad para respirar.
• Congestión nasal.

En muchos hospitales y clínicas, se pueden realizar pruebas rápidas para este virus usando una muestra del líquido tomado de la nariz con un hisopo de algodón.

Tratamiento

Los antibióticos no curan el VSR. Las infecciones leves desaparecen sin tratamiento. Los bebés y niños con una infección grave por este virus pueden ser hospitalizados. El tratamiento incluirá:
• Oxígeno.
• Aire humidificado.
• Líquidos intravenosos (IV).

Pronóstico

En ocasiones la infección puede ocasionar la muerte en los bebés; sin embargo, esto es improbable si el niño es examinado por un médico en las etapas iniciales de la enfermedad.

En los niños pequeños, este virus puede causar:
• Bronquiolitis.
• Infecciones del oído.
• Insuficiencia pulmonar.
• Neumonía.

Los niños que han tenido bronquiolitis por el VSR pueden ser más propensos a presentar asma.

Consulte a su médico en caso de presentar dificultades respiratorias u otros síntomas de esta enfermedad.

Prevención

Una manera simple de ayudar a prevenir el VSR es lavándose las manos con frecuencia, especialmente antes de tocar al bebé. Es importante asegurarse de que otras personas, especialmente los cuidadores, tomen precauciones para evitar contagiar al bebé con este virus.

MedlinePlus

Juan Nicolás López Muñoz

 

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